เล่าให้ฟัง … ทดลองใช้ The New Google Maps

new-google-map

ช่วงเช้าวันที่ 23 พฤษภาคมที่ผ่านมา ผู้เขียนได้รับอีเมลล์จาก Google เชิญชวนให้ทดสอบ The New Google Maps ตามที่ได้ลงทะเบียนขอไปตั้งแต่สัปดาห์ที่แล้ว … ก่อนหน้านี้ ตั้งแต่ช่วงงาน Google I/O 2013 เวปไซต์ด้านเทคโนโลยีต่างเผยแพร่ข่าวคราวและบทวิจารณ์เกี่ยวกับ Google Maps โฉมใหม่กันอย่างถ้วนหน้าราวกับนัดหมายกันเลยทีเดียว ซึ่งก็ไม่น่าแปลกใจอะไร ผู้เขียนจึงค่อนข้างรู้รายละเอียดของเจ้า The New Google Maps ดีพอสมควร การที่มีโอกาสได้ทดสอบด้วยตัวเองให้ประสบการณ์น่าประทับใจตามคาด อย่างไรก็ตามผู้เขียนก็มีความเห็นจุดที่น่าจะปรับปรุงอยู่บ้างเหมือนกัน และได้ส่งความเห็นดังกล่าวไปยัง Google แล้วด้วย สำหรับคุณลักษณะของ The New Google Maps จากการทดสอบ ผู้เขียนขอเล่าไล่เรียงเป็นเรื่อง ๆ ไป ดังนี้ครับ

ลักษณะของ UI และแผนที่

new-google-map-3

รูปแบบของ UI เรียกได้ว่า เปลี่ยนแปลงโดยสิ้นเชิง แต่สร้างความคุ้นเคยได้ไม่ยาก ฟีเจอร์ต่าง ๆ ที่เกี่ยวเนื่องกันสื่อประสานกันอย่างดี เป็นแนวคิดการออกแบบที่ดูทันสมัยมากทีเดียว ผู้ใช้จะรู้สึกว่าหน้าจอดูสะอาดตาเอามาก ๆ … กล่องค้นหา (Search Box) อยู่ตรงมุมบนซ้าย มุมล่างซ้ายเป็นปุ่มสวิทซ์ไปดูมุมมองโลก (Eath View) มีลักษณะเป็นแบบ Toggle กลับไปมาระหว่างมุมมองแผนที่ (Map View) และมุมมองโลก (Earth View) มุมล่างขวาเป็นปุ่มควบคุมรูปแผนที ที่ปรับเปลี่ยนสอดคล้องกับมุมมองที่ใช้อยู่คือ ถ้าเป็นมุมมองแผนที่ (Map View) จะมีแค่ปุ่มย่อ-ขยายแผนที่ แต่ถ้าเป็นมุมมองโลก (Earth View) ก็จะมีปุ่มควบคุมหลากหลายมากขึ้น ใกล้ ๆ กันมีเมนูที่เรียกว่า สำรวจ (Explore) ย่อขยายได้ ใช้สำหรับดูภาพสถานที่ที่น่าสนใจในบริเวณกำลังแสดงแผนที่อยู่ขณะใดขณะหนึ่ง

ในส่วนของมุมมองแผนที่ (Map View) เห็นได้ชัดว่ามีการปรับปรุงให้สวยงามน่าดูมากยิ่งขึ้น ใช้สีที่ดูสบายตา ส่วนของตัวหนังสือเป็นแบบ Clear Type ทำให้อ่านได้ง่ายขึ้นเช่นกัน

มุมมองโลก – Earth View

new-google-map-4

ในมุมมองโลก (Earth View) มีข้อแตกต่างกับมุมองแผนที่ (Map View) ตรงที่ปุ่มควบคุมตรงมุมล่างขวา คือ นอกจากปุ่มย่อขยายแล้วยังมีปุ่มปรับระดับมุมมอง และปุ่มหมุนแผนที่เพิ่มขึ้นมา มีบางเวปไซต์อธิบายส่วนนี้ว่าเป็นการดึงเอา Google Earth เข้ามาอยู่ร่วมกับ Google Maps โดยไม่ต้องใช้ Plug In ซึ่งแตกต่างจากการดึงภาพดาวเทียมขึ้นมาโดยตรงแบบเดิมอย่างมาก ระหว่างทดสอบผู้เขียนรู้สึกได้ถึงความลื่นไหล ต่อเนื่อง เมื่อใช้งานในมุมมองโลก (Earth View)

ปุ่มสำรวจ – Explore

new-google-map-5

สำหรับผู้เขียนแล้ว ฟีเจอร์นี้เป็นส่วนที่น่าประทับใจที่สุด ตำแหน่งปุ่มอยู่ที่มุมล่างขวา เป็นส่วนที่ช่วยในการหาสถานที่น่าสนใจในบริเวณต่าง ๆ ประกอบด้วย ภาพพาโนราม่า ภาพนิ่ง และภาพจาก Street View แสดงแบบ Thumb Nail แต่ละภาพมีเส้นโยงไปยังตำแหน่งภาพนั้น ๆ บนแผนที่  ถ้าผู้ใช้คลิกที่ภาพที่เป็น Street View หน้าจอจะแสดงมุมมอง Street View ซึ่งสามารถควบคุมมุมมองในลักษณะเดียวกับ Street View บน Google Maps ตัวเดิม

กล่องค้นหา – Search Box

new-google-map-6

new-google-map-7

ผู้เขียนมีความเห็นว่า UI ของกล่องค้นหา เป็นส่วนที่ทำให้ The New Google Maps ดูแตกต่างไปจาก Google Maps ตัวเดิมอย่างมีนัยสำคัญมากกว่าส่วนอื่น ลักษณะของกล่องค้นหาลอยอยู่บนหน้าแผนที่ตรงมุมบนซ้าย การแสดงผลใด ๆ ที่เคยอยู่ในส่วนแผงควบคุมใน Google Maps ตัวเดิมจะแสดงเป็นลักษณะแบบกล่องข้อความใต้กล้องค้นหา ในลักษณะที่ให้ความรู้สึกแบบ Card Style ที่เห็นใน Google Now บน Android Device แทน … ที่สำคัญคือ การค้นหา มีให้เลือกว่าจะดูผลการค้นหาจาก ผู้ให้ความเห็นยอดนิยม หรือจากแวดวงใน Google+ ของตัวเอง หรือจากรายการอันดับสูงสุด (Ranks) ก็ได้ … ทางเลือกแบบหลังสุด จะเป็นการเป็นเปิดผลการค้นหาบน http://www.google.com ซึ่งผู้ใช้สามารถสวิทซ์กลับมาที่ The New Google Maps ได้

เส้นทาง – Direction

new-google-map-9

new-google-map-8

ผู้ใช้สามารถเรียกใช้ฟีเจอร์ เส้นทาง (Direction) ได้โดยวางตัวชี้เมาส์ไว้ที่กล่องค้นหาว่าง ๆ The New Google Maps จะแสดงแถบดูข้อมูลเกี่ยวกับสิ่งต่าง ๆ ซึ่งผู้ใช้สามารถเลือกดูชั้นข้อมูลการจราจร หรือ เรียกใช้ เส้นทาง ได้ … เมื่อกำหนดจุด A และ B แล้ว The New Google Maps จะแสดงกล่องข้อความเกี่ยวกับเส้นทาง รวมถึงไอค่อนตัวเลือกการเดินทาง ได้แก่ รถยนต์ รถโดยสาร เดินเท้า และจักรยาน ไว้ด้วยกัน ในหน้าแผนที่แสดงเส้นทางแนะนำเป็นเส้นสีฟ้าหนา ส่วนทางเลือกแสดงเป็นเส้นสีเทาหนา เส้นทางทั้งสองแบบมีป้ายประมาณระยะเวลาเดินทางกำกับไว้ด้วย … ดูชัดเจนและสวยงามน่าใช้มากเลยทีเดียว

ฟีเจอร์เด่นที่หายไป

แผงควบคุม … คุณผู้อ่านพอจะนึกออกว่า ส่วนของแผงควบคุมที่แสดงเป็นแถบกว้างแนวดิ่งทางด้านซ้ายของหน้าจอ ส่วนนี้เป็นส่วนสำคัญของ Google Maps ตัวเดิมเพราะเป็นพื้นที่ในการแสดงผล และแสดงฟีเจอร์สำคัญ ๆ หลายอย่าง อาทิเช่น ผลการค้นหา, My Places, เส้นทางแนะนำ (Direction) เป็นต้น ถึงแม้ว่าผู้ใช้สามารถเลือกที่จะเปิดหรือปิดแผงควบคุมได้ แต่เมื่อต้องการดูการแสดงผลบางอย่าง ก็ต้องเปิดแผงควบคุมขึ้นมาอยู่ดี บน The New Google Maps ที่ยกเลิกแผงควบคุมไปแล้ว การแสดงผลเหล่านี้เกือบทั้งหมดไปปรากฏเป็นกล่องข้อความแบบ Card Style ใต้กล่องค้นหาแทน … การไม่มีแผงควบคุมทำให้ The New Google Maps แสดงหน้าแผนที่เต็มหน้าจอ ดูกะทัดรัด และสะอาดตาขึ้นมากทีเดียว

สถานที่ของฉัน (My Places) … เดิมที่ฟิเจอร์นี้แสดงอยู่ในแผงควบคุม เมื่อไม่มีแผงควบคุม จึงหายไปด้วยกัน อย่างไรก็ตามในเวอร์ชั่นทดสอบนี้จะปรากฏเมนู My Places อยู่ที่ปุ่มรูปเกี่ยร์ บนแถบ Black Menu ด้านบนขวาสุด ถัดจากไอค่อน AV ของ Google Account อย่างไรก็ตามเมื่อคลิกเลือกที่เมนูนี้ จะเป็นการเปิด Google Maps ตัวเดิมขึ้นมาเพื่อดู สถานที่ของฉัน (My Places) แค่นั้นเอง

Contextual Menu … บน Google Maps ตัวเดิม เมื่อผู้ใช้คลิกขวา บนแผนที่จะปรากฏ Context Menu ลอยขึ้นมา แสดงฟังก์ชันต่าง ๆ ได้แก่ เส้นทางจากที่นี่ ย่อ ขยาย ศูนย์กลางแผนทีที่นี่ เป็นต้น บน The New Google Maps ไม่มีเมนูแบบนี้อีกต่อไป ฟังก์ชันต่าง ๆ ที่เคยมีในเมนูนี้ บางส่วนยังคงมีอยู่แต่ย้ายไปอยู่ที่ส่วนอื่น ๆ เช่น เส้นทาง ย้ายไปอยู่ใต้กล่องค้นหา ดังที่กล่าวไปแล้ว เป็นต้น

Street View Pegman … เดิมที่ปุ่มนี้เป็นส่วนหนึ่งของปุ่มควบคุมแผนที่ ทางด้านขวาของหน้าจอ ใช้เพื่อเปิดมุมมองแบบ Street Views บน The New Google Maps ไม่มีปุ่มนี้อีกออกไป ส่วนอื่น ๆ ที่ยกเลิกไปด้วย ได้แก่ zoom level bar, panning, “show my location”, Wikipedia, weather, webcams, photos, videos, previous searches

บทสรุป

The New Google Maps มีรูปแบบที่ทันสมัย สะอาดตา มีฟีเจอร์ที่ควรจะมีสำหรับโปรแกรมประเภทแผนที่อย่างครบถ้วน น่าประทับใจเป็นอย่างมาก จุดเด่นที่สุดสำหรับผู้เขียนอยู่ที่ฟีเจอร์ สำรวจ (Explore) โดยมุมมองแบบโลก (Earth) ที่ใช้ Google Earth ก็น่าสนใจไม่แพ้กัน

อย่างไรก็ตาม แม้ UI จะยอดเยิ่ยมมาก ผู้เขียนมีความเห็นว่าน่าจะลดขนาดของกล่องค้นหาลงไปได้อีก ที่เป็นอยู่ดูใหญ่เกะกะพิกล นอกจากนั้นก็ยังสงสัยอยู่ว่าสถานะของฟีเจอร์ สถานที่ของฉัน (My Places) จะเป็นอย่างไรต่อไป ถ้า Google Maps ตัวเดิมปิดไปอย่างสมบูรณ์ ฟีเจอร์นี้จะหายไปด้วยเลยหรือไม่

new-google-map-10

อีกประการหนึ่ง ผู้เขียนพบว่า The New Google Maps กินทรัพยากรของเครื่องไม่น้อยทีเดียว โดยเฉพาะเมื่อเปิด Street View หรือ Google Earth ดังนั้นการเรียกใช้บนคอมพิวเตอร์เก่า ๆ อาจจะไม่เหมาะสักเท่าไหร่

นี่แค่ตัวทดสอบ คงต้องติดตามดูพัฒนาการกันต่อไปว่าจะมีอะไรเปลี่ยนแปลงให้บรรดาสาวกตื่นเต้นกันอีกหรือไม่ … ท่านใดสนใจ แนะนำให้เข้ามาที่ ArthitOnline Blog บ่อย ๆ The New Google Maps เป็นอีกเรื่องหนึ่งที่ตั้งใจจะเกาะติดมารายงานให้ได้ทราบกันครับ

__________

Contact Me

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: